Beethoven: Complete String Quartets Op.18 [Box set]

***** A fantastic new reading of these oh-so-familiar pieces.  It is wonderful to have so many new recordings by the historically great Fine Arts Quartet...This one sports the usual Fine Arts virtues: classical elegance, muscular rhythmic prowess, and sober, realistically projected stylistic congruence...What you will find is sumptuous sound in a superb recorded setting that displays these six magnificent works in about as fine a recording as you are likely to hear. Couple the sound with real inspiration and a studied presentation of these pieces, and this is likely to take first place among almost any collection, even those well worn and dotingly familiar. A great job all around.(Steven Ritter, Audiophile Audition, February 27, 2009)  Full review


"***** Das Fine Arts Quartet [hat] den Opus-18-Zyklus taufrisch zur Kenntnis genommen, als ob die Musiker gar nicht von früheren Interpretationen beeinflusst wären...und zwar so ausgeführt, dass die Eleganz der Phrasierungen, inbesondere beim exzellenten Primarius Ralph Evans, die selbstbewussten Attitüden dieser Musik betont. Deshalb ist dieses Set unbedingt als hervorragende Referenzaufnahme zu empfehlen."  (Hans-Dieter Grünefeld, Ensemble Magazin für Kammermusik, 1/09) 


Performance:***** Sonics (S/MC):***** / ***** "Illuminated by elegance, this remarkable pure DSD recording provides an ideal audiophile medium for the Bonn master’s opus 18. First off, elegance of style wherein the Fine Arts Quartet’s mastery gives the music an élan of rare pertinence. Elegance of discourse too, wherein each phrase seems weightless, floating above the notes. Finally, elegance of expression, wherein we rediscover with clarity the interrogations of the composer racked with doubt but aware of the historic task he was accomplishing. Here then is a top-ranking triple SACD that is one of the great musical and audiophile experiences."
(Jean-Jacques Millo/Lawrence Schulman,  SA-CD.net, November 15, 2008)  Full review


"Classique: BEST of 2008"  (Arte.tv, 12/2008)  Full review

"Das US-amerikanische Fine Arts Quartet scheint diese Widmung bei seiner Interpretation tief verinnerlicht zu haben. Mit verspielter Eleganz und gleichzeitig nobler Zurückhaltung spielen sie diesen frühen Beethoven mehr als andere Ensembles so, als ob er in unmittelbarer Nähe zu Mozart und Haydn stünde, was ja für dieses Werk auch alles andere als unzutreffend ist...Das Ergebnis ist ein ungewohnt zurückhaltender, leichter, fast tänzerischer Beethoven und allemal hörens- und entdeckenswert."  
(Sal Pichireddu, Der Schallplattenmann sagt, Ausgabe #608 vom 24.11.2008)  Full review

"Placé sous le signe de l’élégance, ce remarquable enregistrement à la prise de son en pur DSD offre à l’opus 18 du maître de Bonn un support idéal. Elégance du style tout d’abord, où la maîtrise du Fine Arts Quartet offre à la musique un élan d’une rare pertinence. Elégance du discours musical ensuite, au cœur duquel chaque phrasé semble comme en apesanteur, flotter au-dessus des notes. Elégance de l’expressivité enfin où l’on retrouve, avec limpidité, les interrogations du compositeur en proie au doute mais aussi conscient de la tâche historique qu’il accomplissait. Voici donc un triple album SACD de tout premier plan, pour une des plus belles expériences musicales et audiophiles qui soient." (Jean-Jacques Millo, Opus Haute Définition e-magazine, numéro 48, 15-11-2008)  Full review 

"Le Fine Arts Quartet nous livre une lecture inspirée de l’opus 18 de Beethoven : une interprétation magnifiquement captée par René Gambini pour la firme Lyrinx"  (Mathias Heizmann, arte.tv, 21/10/2008 )  Full review


"Beethovens op.18 in einer genialen Interpretation des Fine Arts Quartet, meisterhaft aufgenommen von René Gambini für Lyrinx."
(arte.tv, 21/10/2008 )  Full review


"Le résultat est tout simplement magnifique. Car si le répertoire pour quatuor à cordes est souvent à juste titre réputé plutôt difficile d’accès, il faut souligner ici la magnifique interprétation qui nous est donnée de ce corpus juvénile, le rendant non seulement très accessible par la limpidité de la lecture mais encore tout à fait plaisant par l’incroyable jeunesse qui s’en dégage. Nous sommes à des années-lumière des enregistrements grinçants que nous avons un peu tous subis et avec lesquels nous avions pensé avoir découvert ces œuvres. Bravo donc pour ces Américains."  (Frédéric Platzer, ResMusica, 11/11/2008)   Full review


"***** Beautifully performed, superb sound quality, as good as any performance I have heard or owned. Highly recommended."
(customer review, Acoustic Sounds, 1/20/2009)    Full review

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